Wie Gemeinden in Schottland die alten Landmonopole auflösen

In der Pause des ruhigen Wetters zwischen Storm Ciara und Storm Dennis lobt der in Gigha lebende Andy Clements die Widerstandsfähigkeit seiner Gemeinde.

Er hat Grund, stolz zu sein – nicht nur, weil es seine Aufgabe als Wohnungs- und Immobilienverwalter ist, dafür zu sorgen, dass die Häuser der Bewohner der schottischen Insel wetterfest bleiben, sondern als langjähriges Mitglied des Isle of Gigha Heritage Trust hat er eine Schlüsselrolle bei der Gestaltung gespielt die Zukunft seiner Nachbarn auf dem gemeindeeigenen Land, das sie zu Hause nennen.

“Wenn wir still sitzen, wird Gigha nicht gedeihen”, sagt Clements aus seinem Büro an der Ostküste der Insel. “Wir haben so viel Potenzial.”

Gigha, was auf Altnordisch „Gottes Insel“ bedeutet, mag winzig sein und nur 165 Einwohner haben – direkt vor der Westküste von Kintyre in azurblauem Wasser gelegen -, aber es ist ein Paradebeispiel für die gemeindenahen Landreformen in den letzten 20 Jahren im ganzen Land unterwegs.

Nach der Dezentralisierung im Jahr 1999 löste das erste schottische Parlament eine Flut auffälliger Gesetze aus, um der arkanen Landnutzung und dem Eigentum des Landes entgegenzuwirken. Die feudale Grundbesitzverhältnisse, bei denen die Eigentümer eine Gebühr an einen „Vorgesetzten“ zahlen mussten, wurden noch genutzt.

Die neue Gesetzgebung im Jahr 2000 setzte dem System ein Ende und schuf den Scottish Land Fund, um Gemeinden dabei zu helfen, Land von ihren Vermietern zu kaufen. Drei Jahre später verweigerte das Landreformgesetz selbstdefinierenden Gemeinden erstmals Grundstücke, die zum Verkauf angeboten wurden.

Seit 2003 ist die Zahl der Vermögenswerte in Gemeindebesitz – von weitläufigen Landgütern über Pubs, Kirchen bis hin zu bescheidenen Waldflächen – um etwa 500 gestiegen. Sie hat Gemeinden in ganz Schottland – von kleinen Inseln wie Eigg und Ulva bis zu Schwaden – ermöglicht von größeren Inseln wie Harris und Lewis bis zur abgelegenen Halbinsel Knoydart, die mit dem Auto nicht erreichbar ist – um den Bevölkerungsrückgang durch den Bau von Häusern und die Entwicklung von Unternehmen und touristischen Perspektiven umzukehren.

In vielen Fällen haben die Gemeinden ihre eigene Versorgung mit erneuerbaren Energien eingerichtet. Im Fall von Knoydart, das vom National Grid sowie von der Abwasser- und Wasserversorgung abgeschnitten ist, verwalten die Bewohner jetzt ihre eigenen Versorgungsunternehmen.

Community Buyouts sind Teil der erneuten Bemühungen, den Boden in Schottland gleichmäßiger zu machen

Ein Bewohner von Eigg führt Bau- und Wartungsarbeiten durch. Bild: Brian Doyle

Die Reform war dringend erforderlich, und es liegt noch ein langer Weg vor uns. Die Hälfte von Schottlands ländlichem Land bleibt in den Händen von nur 432 Eigentümern – weniger als 0,01 Prozent der Bevölkerung. Diese Zahl ist weniger gleich als in England, wo die Hälfte des Landes nach Angaben aus dem Jahr 2019 rund 0,05 Prozent der Bevölkerung gehört. Einige Schätzungen gehen davon aus, dass Schottland den ungleichsten Landbesitz eines Landes in der westlichen Welt besitzt .

Die Bewohner von Gigha übernahmen 2002 die Verantwortung für ihre Insel, als der Isle of Gigha Heritage Trust vom Scottish Land Fund 4 Millionen Pfund an Zuschüssen erhielt, um die Insel vom Multimillionär und Freizeitunternehmer Derek Holt zu kaufen.

Clements, der 1997 vom Festland zog, erinnert sich an die Situation als “entmutigend” und “aufregend”, während er Holts nachlässige Verwaltung betont. “Fünfundneunzig Prozent unserer Wohnungen lagen unter dem erträglichen Standard”, sagt er. “Der Vermieter hat das Nötigste getan und sie wind- und wasserdicht gehalten.”

Seit dem Buyout ist die Bevölkerung – von denen 110 Mitglieder des Trusts sind – gewachsen, Immobilien wurden repariert, neue Geschäfte einschließlich einer Kunstgalerie eröffnet und der Tourismus scheint zuzunehmen. Der Trust hat auch ein regelmäßiges Einkommen aus den vier Windkraftanlagen der Insel, während ein neuer Campingplatz die Mittel weiter stärken soll.

Wenn wir still sitzen, wird Gigha nicht gedeihen – wir haben so viel Potenzial

“Ich glaube nicht, dass die Leute das Gefühl hatten, die Gelegenheit zu haben, diese Dinge vorher zu tun”, erklärt Clements. „Wenn wir Gebäude haben, werden wir versuchen, sie für Unternehmen verfügbar zu machen. Unter einem Vermieter gab es nicht wirklich den gleichen Community-Input. “

Trotzdem sind die Finanzen angespannt. Nachdem der Trust mit seinem von Clements als Schreibfehler der Bank bezeichneten Kredit in Verzug geraten war, musste er sich refinanzieren. In den letzten Jahren hat die Gruppe Häuser und Grundstücke verkauft, um ihre Schulden von 1,18 Mio. GBP auf ca. 750.000 GBP zu senken.

Es ist nicht nur Geld, das Schwierigkeiten mit sich bringt, sondern auch das Navigieren in knorrigen zwischenmenschlichen Beziehungen auf einer kleinen Insel, während eine funktionierende Miniaturdemokratie aufrechterhalten wird. “Sie haben Leute, die sagen:” Sie werden einen Interessenkonflikt haben “, fügt Clements hinzu. “Leider ist das Gemeinschaftsleben so, aber es geht darum, vernünftig zu sein.”

Umständliche Mikropolitik gilt nicht nur für ländliche Projekte. Das Kaufrecht der Gemeinschaft wurde durch ein aktualisiertes Gesetz zur Stärkung der Gemeinschaft im Jahr 2015 auf städtische Standorte ausgedehnt. Eine Reihe von innerstädtischen Gemeinschaftsprojekten, die vom Scottish Land Fund finanziert wurden, entstand.

In Glasgow dient der Kinning Park Complex seiner Gemeinde von einer umgebauten Edwardianischen Schule, die zwischen der belebten Paisley Road West und der Autobahn liegt, die durch die Stadt führt.

Im Jahr 2018 verwendete die Organisation einen Zuschuss von 197.650 GBP, um die Website zu kaufen. Das Gebäude wird bis Januar 2021 renoviert, aber das hat seine wöchentlichen Mahlzeiten, bei denen die Anwohner – viele mit Flüchtlingshintergrund – in der nahe gelegenen Clyde Hall willkommen geheißen werden, nicht gestoppt.

Laut Martin Avila, Direktor des Kinning Park Complex, bietet der Kauf des Grundstücks Sicherheit zu einem Zeitpunkt, an dem der Vorbesitzer des Gebäudes, der Stadtrat von Glasgow, einen Großteil seines Eigentums neu bewertet.

„Aus unmittelbarer finanzieller Sicht macht es nicht unbedingt so viel Sinn, aber es gibt uns Sicherheit. Unser Mietvertrag war im Wesentlichen eine Pfefferkornmiete und konnte jederzeit eingesehen werden. “ Es hat derzeit rund 80 Mitglieder, und es gibt Pläne, diese durch die Kontaktaufnahme mit den Postleitzahlen G41 und G51 zu erhöhen – den Gebieten, für die sich der Kinning Park Complex einsetzt.

Ich glaube nicht, dass die Leute das Gefühl hatten, die Gelegenheit zu haben, diese Dinge vorher zu tun

In einem grünen Teil von Edinburgh kaufte die Action Porty-Gruppe 2017 die Bellfield-Kirche mit einem Zuschuss des Scottish Land Fund in Höhe von 647.500 GBP. Seine 400 Mitglieder sind aus der Region gehauen; Das Porty Youth Theatre, eine Beratungsstelle für EU-Bürger und Babymassagegruppen, beherbergt das Gebäude.

Jennifer Elliot, jetzt Schatzmeisterin von Action Porty, erinnert sich an die Teilnahme am ersten Treffen: „Als Laie hatte ich das Gefühl, dass es tatsächlich einen Weg dazu gibt. Es ist nicht hoffnungslos. ”

Action Porty und Kinning Park Complex konnten beide auf das Fachwissen ihrer Vorstandsmitglieder zurückgreifen. Die Edinburgh-Gruppe zählte Ian Cooke, Direktor der Development Trusts Association Scotland, zu ihren Zahlen, während das Glasgow-Gemeinschaftsprojekt von Spezialisten für Gemeindeeigentum, kooperatives Arbeiten und regionale Infrastruktur profitiert hat.

Laut Andy Wightman, Green MSP für Lothian und Autor von The Poor Had No Lawyers: Wem gehört Schottland (und wie sie es bekommen haben), zeigt eine solche Dynamik, dass Community-Buyouts fehlgeschlagen sind.

“Die Menschen, die diese Befugnisse am ehesten wahrnehmen, sind besser organisiert, besser ausgestattet und besser dran”, sagt er. “Die Menschen, die das Gefühl haben müssen, an ihrer Zukunft beteiligt zu sein, sind oft nicht in der Lage, diese Kräfte zu übernehmen.”

In einem Bericht von Community Land Scotland aus dem Jahr 2018 wurde dieses Problem anerkannt und festgestellt, dass einkommensschwache Gemeinden diese Initiativen aufgrund fehlender Informationen, unterstützender Netzwerke und des Vertrauens in demokratische Prozesse möglicherweise verpassen. Die Mittelschicht „schließt sich eher Gruppen an, engagiert sich und beschwert sich“.

Wightman sagt, die Betonung der gemeinschaftsorientierten Gesetzgebung sei ein „Verzicht“ auf die Verantwortung des Staates. „Damit können Politiker sagen:‚ Wir stärken Gemeinschaften ‘. Wer könnte dem widersprechen? “ er sagt. Stattdessen könnten sich die Bemühungen auf die Stärkung der lokalen Demokratie, die Regulierung des Landmarktes und die weitere Neuausrichtung der Mietrechte konzentrieren.

Trotzdem ist es südlich der Grenze eine andere Geschichte. Es gibt weder eine Finanzierungsstelle wie den Scottish Land Fund für England und Wales noch vergleichbare Maßnahmen wie beispielsweise das Kaufrecht der schottischen Gemeinschaft, um Gruppen legal zu befähigen. Laut Emily Scurrah, einer Forscherin bei der New Economics Foundation, werden vielgepriesene Community Land Trusts, die normalerweise von gewöhnlichen Menschen gegründet werden, um den Bau neuer Häuser zu entwickeln und zu verwalten, die grobe Landungleichheit in England nicht lösen.

Jetzt haben wir als Gemeinschaft und Demokratie ein Mitspracherecht darüber, was passiert

Wo Erfolg auftritt, kommt er oft auch von Gruppen mit reichlich „[finanziellem] Kapital und sozialem Kapital“. Im Südosten und in Städten wie Manchester und Birmingham kann sich der Umfang der Projekte aufgrund von unerschwinglich teurem Land verschieben. „Oft kommt es vor, dass eine gemischte Entwicklung verkleinert werden muss, sodass keine Familienunterkünfte zur Verfügung stehen“, sagt Scurrah.

Gemeinschaftsinitiativen in Schottland sind vielleicht keine „Silberkugel“, um Landbesitz auszugleichen, aber sie sind Teil eines Gesamtbildes. 2014 kündigte die Land Reform Review Group Pläne an, das gesamte Land und seine Eigentümer innerhalb von zehn Jahren zu kartieren. Zwei Jahre später wurde die Scottish Land Commission eingerichtet, um die Landreform umfassender zu bewerten, von verfallenen und leer stehenden Grundstücken bis hin zu konzentrierten Eigentumsverhältnissen und ökologischen Auswirkungen. Wightman hofft, dass die MSP in der nächsten Parlamentssitzung mit der Umsetzung ihrer Empfehlungen beginnen können.

Zurück auf Gigha – und weit entfernt von Holyroods Politik – sagt Clements, dass sich die Aussichten der Insel seit dem Buyout verbessert haben, während ihr Engagement für die Bewohner entschlossen bleibt. „Wir wollen nicht wie Arran sein, was wie eine Ruhestandsinsel ist. Die Leute kaufen Häuser auf, die Preise steigen in die Höhe und die Einheimischen können es sich nicht leisten, dort zu leben “, sagt er. „Jetzt haben wir als Gemeinschaft und Demokratie ein Mitspracherecht darüber, was passiert. Gigha klettert wieder. “

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