Bauernhöfe der Zukunft: wachsende Grüns unter der Stadt

Ein stillgelegter Luftschutzkeller ist eine unwahrscheinliche Quelle für einen Salat. Aber genau hier finden Sie Growing Underground, eine Hydrokulturfarm unterhalb der Straßen im Südwesten Londons. Die Gründer Richard Ballard und Steven Dring verkaufen seit 2015 Mikrokräuter und Babygrün an Restaurants und Märkte.

Die Farm nutzt die Hydroponik-Technologie – Pflanzen wachsen eher in Wassersystemen als im Boden. Obwohl es diese Technologie seit Jahrzehnten gibt, erklärt Ballard, ist es die LED-Lichttechnologie, die es ihm ermöglicht, große Mengen an Pflanzen in einem relativ kleinen Stadtgebiet anzubauen.

„Mit LEDs, die noch in den Kinderschuhen stecken, kann eine Menge getan werden“, sagt Ballard. LEDs ermöglichen es den Züchtern bereits, den Geschmack der Grüns zu verändern, da sich ihre Zucker und Stärken unter verschiedenen Lichtspektren unterschiedlich entwickeln.

Im Moment sind Blattgemüse die einzige Ernte, die schnell genug im System wächst, um es wirtschaftlich rentabel zu machen, aber Ballard sagt voraus, dass es nicht lange dauern wird, bis sich dies ändert. “Wenn sich die Technologien verbessern, sehen Sie weiche Früchte, Gurken und Paprika”, sagt er.

Als sie anfingen, war das Ziel, die Kohlenstoffemissionen zu reduzieren, die typischerweise in Lebensmittelversorgungsketten auftreten.

„Die drei größten Emissionsfaktoren sind Gebäude und Energie, um sie mit Strom zu versorgen. Landwirtschaft; und Transport “, sagt er.

Um das erste Problem anzugehen, basiert Growing Underground auf redundanten Räumen und wird mit erneuerbaren Energien betrieben. Es ist energieeffizienter als das Wachsen von Grüns in einem Gewächshaus. Die unterirdische Umgebung in Kombination mit der Restwärme der LED-Lampen hält die Tunnel auf einer konstanten Temperatur, in der die Pflanzen gedeihen.

In der Zwischenzeit vermeidet das Hydroponiksystem die üblichen Schuldigen für Emissionen in der Landwirtschaft, wie die Freisetzung von Kohlenstoff im Boden oder den Betrieb von dieselbetriebenen Geräten. Und in der Stadt zu sein, bringt das Essen meilenweit zum Erliegen.

Die Produkte der Farm werden in Restaurantküchen, Märkten und Supermärkten verkauft. Das Team erhöht die Investitionen, um den Betrieb weiter auszubauen. Derzeit werden nur rund 20 Prozent des 6.000 Quadratmeter großen Geländes genutzt.

Ballard glaubt, dass landwirtschaftliche Betriebe, die wie er produzieren, näher am Verbrauchspunkt produzieren, ein gemeinsamer Bestandteil unserer Nahrungsmittelsysteme werden. „Wir haben in den letzten Jahren einige wichtige Wetterereignisse gesehen, die sich auf die Erträge auswirken. Die Art und Weise, wie wir wachsen, ermöglicht es uns, das ganze Jahr über einen konstanten Ertrag zu erzielen. “

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